Koen en Tijs beklommen de Mont Blanc: het 4810 m hoge ‘dak van Europa’

Pauwels people

21 Aug 2018
Bij Pauwels Consulting hechten we veel belang aan een gezonde geest in een gezond lichaam. Veel van onze collega’s zijn erg sportief en nemen vaak – alleen of in team – deel aan leuke loopwedstrijden, fietsevents en andere sportieve activiteiten. Onlangs beklommen onze collega’s Koen De Borle, Recruitment Consultant bij Pauwels Consulting, en Tijs Billemon, Director IT & Business Coach, de top van de Mont Blanc (4810 meter hoog om precies te zijn). Een fantastische prestatie!

Wij hadden een kort gesprek met Tijs en Koen over de voorbereidingen voor deze extreme sportieve uitdaging en hun ervaringen tijdens deze spannende beklimming.

 

Beste Koen, beste Tijs, hoe zijn jullie op het idee gekomen om de Mont Blanc te beklimmen?

Koen: De bergmicrobe heeft ons al een hele tijd te pakken. Als kind gingen we allebei al met onze ouders naar de Alpen tijdens de zomervakanties. De natuur, de rust, het landschap, de gastvrijheid en de vele sportmogelijkheden kunnen onze liefde voor de bergen mee verklaren.

Tijs: Klopt helemaal. Op vakantie mag er voor ons gerust wat actie en avontuur aan te pas komen. De Mont Blanc is natuurlijk een populaire berg onder Alpinisten. En terecht, want het is een schitterende omgeving voor bergsportliefhebbers.

Koen: Het idee om de Mont Blanc te beklimmen is vorige zomer ontstaan. We zochten een nieuwe uitdaging en wilden letterlijk een stapje hoger zetten dan onze vorige bergsportervaringen.

Na wat opzoekwerk kwamen we terecht bij het Nederlandse Mountain Network en de ervaren berggids Jelle Staleman. Zij bieden begeleide en georganiseerde excursies aan, zowel in Europa als daarbuiten. We hebben niet lang getwijfeld, en besloten om ons in te schrijven voor het Mont Blanc Summit traject.

Mooi! Hadden jullie al ervaring met klimmen?

Koen: Enkele jaren geleden hebben Tijs en ik al een Alpine Tour gedaan in het Oostenrijkse Ötztal. Tijdens die 5-daagse tocht hebben we elke dag één top beklommen, met als hoogtepunt de Wildspitze die met 3774m de hoogste top van Tirol is. Daar hebben we dus uitgebreid kennisgemaakt met het bergleven, gletsjerwandelen, rotsklimmen en de meest courante touwtechnieken.

koen & tijs climbed mont blanc

Met wie hebben jullie de Mont Blanc beklommen? Met 2 of in een grotere groep?

Tijs: We hebben de expeditie gedaan met een vriendengroep van 4. We kennen elkaar al lange tijd en deden ook de vorige Alpine Tour samen, en we wisten dus ook dat we elkaar kunnen vertrouwen. Bij onze groep sloten nog 2 Nederlanders aan, via Mountain Network. In totaal waren we dus met 6.

“Als alles goed gaat, kan in principe iedereen die het wil die berg op. Maar als het fout gaat, dan zijn ervaring en inzicht cruciaal.”

Hoe was de begeleiding tijdens jullie avontuur?

Koen: Wel, we hebben er expliciet voor gekozen om deze tocht met deskundige begeleiding te doen. En achteraf was dat zeker de beste keuze. Het programma bestond uit een voorbereidingstraject, waarbij we ter plaatse oefeningen voor onder meer ijs- en rotsklimmen en gletsjerwandelen hebben gedaan.

Mont Blanc challenge

De eerste dagen werden we begeleid door twee lokale gidsen, en voor de topbeklimming was er 1 op 2 begeleiding. Naast fysiek en technisch hebben zij ons ook mentaal voorbereid. Velen willen immers koste wat het kost die top halen, maar ervaren gidsen kunnen je wijzen op gevaren, bijzondere omstandigheden of dramatische ervaringen waardoor het soms gewoon niet mogelijk is om de top te halen.

Daarvoor alleen al is het eigenlijk noodzakelijk om begeleiding te zoeken als je een dergelijke uitdaging aangaat. Als alles goed gaat, kan in principe iedereen die het wil die berg op. Maar als het fout gaat, dan zijn ervaring en inzicht cruciaal. Als zij dan beslissen om niet te gaan, kan je daar maar beter gewoon op vertrouwen. Of je leven geven.

Welke voorbereidingen hebben jullie getroffen?

Tijs: Uiteraard hebben we voor deze expeditie niets aan het toeval overgelaten. We deden regelmatig eens een langere fietstocht of looptraining om de basisconditie en de uithouding te trainen. Daarnaast vereist zo’n beklimming ook aangepast materiaal zoals specifieke kledij en schoenen voor Alpineterrein.

De organisatie voorzag ook het meeste technisch materiaal: een klimgordel, helm, musketons, touwen, een ijspikkel en stijgijzers. Bij het pakken van het materiaal is het zaak om enkel strikt noodzakelijk materiaal mee op de berg te nemen. De rugzak weegt al snel 8 tot 12 kilogram. Hoe meer materiaal en kledij je meeneemt, hoe zwaarder de beklimming …

Koen: We namen ook deel aan de introductiedag in de klimhal in Nieuwegein (NL), die door Mountain Network werd georganiseerd. Naast praktische info en een kennismaking met andere deelnemers, werden we ingeleid in muur- en rotsklimmen. Balans en stabiliteit zijn prioritair, en dus lieten ze ons bijvoorbeeld geblinddoekt de muur opklimmen. Op die manier leer je echt wel je voeten zetten, en zoek je altijd de beste positie.