Eerder dit jaar schreven we over de ‘Billemon Brothers’ a.k.a. Tijs en Sam Billemon. Tijs is recruitment coach bij Pauwels Consulting en net als zijn broer Sam een beetje sportgek.

Geen uitdaging is hen te groot, en het was dan ook een kwestie van tijd voor ze zich aan hun eerste volledige triatlon zouden wagen. Dat is nu gebeurd, en hoe!

Tijs werd 32e en Sam 120e van de 2000 deelnemers van de Ironman UK in Bolton. Een waanzinnige prestatie, zeker als je weet dat Tijs een paar weken voor de start zijn sleutelbeen brak en een tijdlang niet mocht zwemmen en lopen.

Wij hadden een gesprek met Tijs over de Ironman, zijn ambities, sport in het algemeen en de gelijkenissen met de bedrijfswereld in het bijzonder. Een boeiend gesprek!

4 business lessen van de Bolton Ironman - Pauwels Consulting

Tijs, eerst en vooral gefeliciteerd met je knappe prestatie!

Tijs: Bedankt. Het heeft wat moeite gekost, maar we hebben het gehaald. Allebei. Ik ben 10 uur en 5 seconden na het startsein binnengelopen. Mijn broer heeft er een kleine 50 minuten langer over gedaan. We waren na afloop allebei blij met onze prestatie, hoewel we fysiek en mentaal echt wel tot het uiterste gegaan zijn.

Hoe is de wedstrijd verlopen?

Tijs: Ik bewonder vooral de prestatie van mijn broer. Hij had al tijdens de fietsproef last van maagproblemen waardoor hij zijn voeding niet goed kon opnemen. Hij moest noodgedwongen zijn tempo verlagen om alsnog de eindmeet te kunnen halen. De marathon was voor hem een mentale beproeving, maar hij volhardde. Heel knap voor een kerel van 27 jaar.

Wat mijn eigen wedstrijd betreft, verliep alles perfect volgens plan. Tijdens het zwemgedeelte kon ik me vrij goed in de grote groep handhaven. Bij het fietsen schoof ik heel wat plaatsen op. De strakke tegenwind in de aanloopfase zorgde voor grote tijdsverschillen.

Bij de wissel naar het lopen, was ik zeker nog niet opgebrand. De eerste helft van de marathon ging ook nog goed maar na kilometer 30 daalde mijn snelheid. Hierdoor kwam ik toch wel wat minuten tekort om aanspraak te kunnen maken op een slot voor Kona.

Een slot voor Kona?

Tijs: In elke leeftijdscategorie krijgen de toppers de kans om zich te kwalificeren voor het wereldkampioenschap op het mythische eiland Hawaï. In mijn categorie werden er 3 slots of kwalificatieplaatsen opengesteld. Helaas is de concurrentie wel enorm zwaar. De winnaar in mijn leeftijdscategorie behaalde de 4de plaats algemeen en dat ver voor heel wat profs. Ik werd uiteindelijk 9de in mijn leeftijdscategorie en kwam een 12-tal minuten tekort voor kwalificatie. Het blijft in de toekomst zeker een droom om Hawaï te halen.

12 Minuten lijkt me enorm weinig op een wedstrijd van 10 uur, niet?

Tijs: Dat klopt. En achteraf gezien weet ik ook precies waar ik die minuten verloren heb. De zwemproef wilde ik graag in 1 uur afwerken. In dit onderdeel verloor ik dus al 7 minuten. Grotendeels door het feit dat ik na mijn sleutelbeenbreuk 2 maand niet mocht zwemmen. Ik kon pas de laatste weken voor de Ironman opnieuw zwemritme opdoen.

Mijn fietsnummer was goed. Ik heb 5 uur en 20 minuten gefietst met een gemiddelde snelheid van 35 km/u (voor de liefhebbers: met een genormaliseerd vermogen van 230 watt). Ik verteerde vlot de hoogtemeters en zette een top 15 fietstijd neer. Heel veel progressie is in dit onderdeel niet meer mogelijk.

Het lopen ging minder vlot. Door mijn sleutelbeenbreuk kan ik het aantal looptrainingen van meer dan 20 km op 1 hand tellen. Ik gaf nog heel wat minuten toe in de laatste 10 kilometer van de loopproef. Ook de wissels en sanitaire stops verliepen niet echt vlot. Ook daar verlies ik achteraf gezien teveel tijd.

Maar dat is uiteraard mosterd na de maaltijd. En ik klaag niet. Ik ben best blij met mijn resultaat. Nu weet ik eindelijk tot wat mijn lichaam na 7 uur sporten in staat is. Voordien was dat onontgonnen terrein.

Je voorbereiding liep niet zoals gepland?

Tijs: Niet bepaald. Tijdens de duatlon van Douai, dat was op 30 april, ben ik met de fiets onderuit geschoven. Ik viel hard op de schouder en brak mijn sleutelbeen. Mijn eerste gedachte was: “game over”.

De kwetsuur had een behoorlijke impact op mijn zwem- en looptraining. Ik moest een deel van mijn opgebouwde conditie inboeten, maar ik heb nooit getreurd. Ik heb er wel mijn lessen uit getrokken. Lessen die ik nu overigens ook kan toepassen in mijn dagelijkse werk.

“Zorg voor een realistische planning, zeker na een tegenslag!”
Zo, welke lessen heb je dan uit de triatlon gehaald?

Tijs: Ten eerste: zorg voor een realistische planning, zeker na een tegenslag! Na mijn breuk ben ik op dag 3 al terug op de rollen beginnen fietsen, tegen het advies van mijn dokter in. Daardoor is mijn oorspronkelijke barst een echte breuk geworden met lichte verplaatsing.

Dus: Als je lichaam rust nodig heeft, laat het dan ook rusten. Ik besefte dat ik mijn lichaam nodeloos onder druk gezet heb. Ook op het werk is dosering cruciaal. Drukke agenda’s, fastfoodmaaltijden, te weinig slaap, stress… In sport en op het werk is het verraderlijk om puur op mentale kracht door te gaan. Helaas is je lichaam onverbiddelijk. Als je lichaam stop zegt, komen de echte problemen bovendrijven. Onze maatschappij past zich steeds meer aan. Gezond leven, voldoende slapen, gedoseerd werken, tijd voor familie inbouwen… Zo belangrijk allemaal toch?

Ten tweede: durf je doelstellingen bij te stellen. Ik herinner me een gesprek bij de dokter: “Tijs, zet je wedstrijd in Oostenrijk binnen 6 weken maar uit je hoofd. De breuk kan onmogelijk hersteld zijn. Maar de Ironman in Bolton, dat kan nog goedkomen. Als je maar verstandig opbouwt richting je doel…”

Die woorden zijn me bijgebleven. Ik hervatte heel langzaam de training en elke week stelde ik mijn doelstellingen bij. Steeds wat langer of intensiever. Zo ging ik een aantal keer naar het zwembad om enkel wat te watertrappelen. Of wandelde ik een half uurtje op de loopband om mijn spieren in beweging te houden. Na 6 weken kon ik dan eindelijk opnieuw voluit zwemmen en lopen. Met nog 5 weken te gaan, groeide het geloof dat het misschien toch wel allemaal goed zou komen. Die kleine stapjes voorwaarts hebben me mentaal flink aangescherpt.

Heb je het dus moeilijk tijdens je sport of op het werk? Zorg er dan voor dat je je constant moed kunt (laten) inspreken. Dat maakt echt een wereld van verschil.

“Ik heb mezelf mentaal getraind om af te zien.”
Dat zijn al twee lessen. Wat heb je nog geleerd?

Tijs Billemon - 4 business lessons IronMan Bolton - Pauwels ConsultingTijs: Je kunt jezelf wel degelijk voorbereiden op moeilijke momenten. Voor de wedstrijd heb ik mezelf mentaal getraind om af te zien. Zo heb ik exact 3 weken voor de Ironman een simulatiewedstrijd gedaan waarin ik 3km zwom, 130 km fietste en een half marathon liep.
Ik heb toen aan heel hoge intensiteit gesport omdat ik mijn pijngrens wilde opzoeken. Ik wilde precies weten hoe mijn lichaam aanvoelt na een slopende inspanning.

Dus… als je jezelf een ambitieus doel stelt, stel dan tussendoelen om je voor te bereiden. Dan wordt de simulatie vooraf een geruststelling die je verzekert dat het wel zal lukken.

En tot slot: onderschat het belang van je omgeving niet. Een goed team is belangrijk om te kunnen slagen.

Ik heb optimaal kunnen profiteren van een schitterend team rond mij na mijn sleutelbeenbreuk. Een dokter die me het juiste advies gaf, 2 kinesitherapeuten die mijn schouder opnieuw mobiliseerden en verder de mentale steun van mijn familie en mijn vriendin.

Vooral mijn vriendin heeft me enorm geholpen zodat ik meer kon trainen om mijn achterstand in te halen. Ook mijn trainingsmaten en mijn trainer hebben een deel van de mentale spanning voor en tijdens de wedstrijd weggenomen door me te motiveren. Elk van deze mensen heeft een belangrijk aandeel in mijn sportprestatie. Daar ben ik hen heel dankbaar voor.

Helemaal op je eentje kun je het niet. Dat is op het werk net zo. Je moet een sterk team rond je hebben, zeker voor zaken waar je zelf niet heel sterk in bent. Op die manier kun je je niveau omhoog krikken en samen doelen bereiken die alleen niet mogelijk waren.

Zeer zeker Tijs. Ontzettend bedankt voor dit interview en nogmaals van harte gefeliciteerd met je fantastische prestatie!

 


Meer weten?

Heb je vragen naar aanleiding van dit interview of wil je op termijn graag ook een sportieve uitdaging aangaan? Tijs helpt je graag: tijs.billemon@pauwelsconsulting.com.

Wil je meer informatie over The Billemon Brothers? Volg dan hun website en hun Facebookpagina.

Wilt u meer interviews met onze consultants lezen?

Vond u dit interview interessant? Bedankt om het met uw netwerk te delen!

Wilt u meer interviews met onze consultants lezen? Druk dan op de rode knop hieronder. U ontvangt dan al onze interviews in uw mailbox zodra ze op onze website verschijnen.

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *