Als één van onze collega’s iets bijzonder doet dan zijn we bij Pauwels Consulting allemaal trots. Dr. Veerle Deblauwe, expert in patent search, publiceerde onlangs een artikel naar aanleiding van de Search Matters-conferentie in Den Haag.

Hoog tijd voor een gesprek met deze bijzondere vrouw, over wie ze is en wat ze doet. Welkom in de wonderlijke wereld van patent search.

Veerle, kun je kort iets over jezelf vertellen?

Veerle: Ik ben Veerle Deblauwe. Ik voer al meer dan 15 jaar opzoekingen en analyses uit rond octrooien en andere wetenschappelijke informatie, ook wel patent search genoemd. Verder ben ik lid van de Belgian Patent Information User Group en Werkgroep Octrooien Nederland.

Ik heb vooral ervaring met octrooien en wetenschappelijke opzoekingen voor de polymeerchemie, de bouwsector – denk dakpannen, leien, gipskartonplaten en gevelplaten van vezelcement – en de farmaceutische industrie. Ik werk nu al vijf jaar als consultant bij Johnson & Johnson, waarvan het laatste jaar via Pauwels Consulting.

Dan heb je vast een uitgebreide academische achtergrond?

Veerle: Ik heb zowel een Master als een Doctoraat behaald in de Organische en Macromoleculaire chemie, beide aan de universiteit van Leuven.

In eenvoudige woorden, wat is patent search eigenlijk?

Veerle: Een octrooi beschrijft een uitvinding in detail en verleent de eigenaar het exclusieve recht om deze uitvinding te produceren en op de markt te brengen. In essentie is patent search dus opzoeken of er reeds octrooien gepubliceerd werden voor een bepaalde uitvinding.

Het is een belangrijk vakgebied omdat zo’n octrooiaanvraag enkel wordt toegekend voor echt nieuwe of vernieuwende uitvindingen. En voor elk nieuw product of proces moet ook nog worden nagegaan of er zeker geen inbreuk gepleegd wordt op reeds bestaande octrooien van anderen. In vaktermen wordt dit een ‘onderzoek naar de vrijheid van exploitatie’ genoemd.

Naast enkele andere bronnen, doe ik vooral opzoekingen in de octrooiliteratuur – de verzameling van octrooidocumenten. Hierin schuilt een grote uitdaging: je moet heel goed kunnen werken met de bestaande databases. Dat is geen sinecure omdat ze voortdurend evolueren. Je moet dus echt wel goed op de hoogte blijven.

Kun je ook iets meer vertellen over je huidige functie?

Veerle: Ik werk permanent voor Johnson & Johnson wereldwijd, zowel voor de wetenschappers en onderzoekers als voor de octrooigemachtigden. Ik werk in een klein team, de chemical patent searchers, van slechts twee personen: collega George Chiu uit de Verenigde Staten en ikzelf.

Het is voor ons erg belangrijk om de opdrachten die we krijgen met een kritische ingesteldheid en wetenschappelijke nieuwsgierigheid af te werken, binnen de gestelde termijn. Maar tegelijkertijd moeten we flexibel blijven voor dringende aanvragen die ertussen komen en een snelle afhandeling vereisen.

Onlangs werd er een artikel van je gepubliceerd?

Veerle: Dat klopt. Van 23 tot 25 april 2018 vond opnieuw de Search Matters-conferentie plaats in Den Haag. Deze internationale conferentie wordt elk jaar georganiseerd, afwisselend in Den Haag en München.

De organisator, het Europees Octrooibureau, stelde Sofia Pires van de universiteit van Alicante en mij aan als rapporteur. Het resultaat verscheen in de septembereditie van World Patent Information, een tijdschrift in mijn vakgebied.

Het was boeiend om de conferentie op die manier te kunnen bijwonen. In november ga ik trouwens ook naar de Patent Information Conference in Brussel, een andere conferentie georganiseerd door het Europees Octrooibureau.

Kun je die conferentiebezoeken goed combineren met je huidige taken bij Johnson & Johnson?

Veerle: Ja hoor, dat is prima combineerbaar. Zo’n conferentie duurt tenslotte ook weer niet zo lang – op Search Matters was ik bijvoorbeeld maar twee dagen aanwezig.

Uiteraard bekijk ik ’s avonds even mijn mails en moet ik kort ervoor en erna wel een beetje bijbenen. En als ik op voorhand weet dat er iets belangrijk zit aan te komen, licht ik de juiste personen op voorhand al in dat ik moeilijk bereikbaar zal zijn.

Fantastisch dat je dit allemaal kunt combineren, Veerle. Nogmaals gefeliciteerd met je publicatie en bedankt voor het fijne gesprek!

Meer informatie over onze projecten?

Heb je vragen naar aanleiding van dit interview? Of wil je meer weten over ons werk en jouw mogelijkheden bij Pauwels Consulting? Aarzel niet en stel je vragen hieronder. We vertellen je graag meer over het werk als consultant.

Blijf op de hoogte

Vond je dit interview interessant? Bedankt om het met je netwerk te delen!

Wil je meer interviews met onze consultants lezen? Hier vind je onze vorige interviews. En als je op de rode knop hieronder klikt, dan ontvang je voortaan onze interviews in je mailbox zodra ze op onze website verschijnen.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *