Bij Pauwels Consulting zoeken we elke dag gedreven consultants om de projecten van onze klanten tot een goed einde te brengen. Wij spreken dus veel kandidaten en we nemen voortdurend interessante nieuwe collega’s aan.

In onze reeks “People of Pauwels Consulting” stellen onze collega’s zich voor en vertellen zij over hun projecten en hun ervaringen. Vandaag maken we kennis met Sofie Deroover, Regulatory Affairs Specialist bij Pauwels Consulting.

Sofie, kun je jezelf kort voorstellen?

Sofie: Zeker! Ik ben Sofie, 30 jaar. Ik woon in Binkom, een klein dorp op de ‘boerenbuiten’. Ons huis is een oude boerderij omgeven door landbouwvelden.

Wat zijn je hobby’s?

Sofie: Ik hou van sporten: ik speel tennis en korfbal, en ik ga regelmatig lopen of zwemmen. Sporten is echt mijn uitlaat klep.

Ik hou ook van de natuur. Ik probeer regelmatig – al heb er niet altijd de tijd voor – wandelingen te maken met mijn hond Cavan op het platteland rondom ons huis.

Tijdens die wandelingen geniet ik enorm van de natuur en de buitenlucht en maak ik foto’s van alles wat ik zie: vogels, reeën, bloempjes, paddenstoelen, vlinders, libellen, enzovoorts.

Door mijn interesse voor de natuur en wetenschap ben ik destijds ook biochemie en biotechnologie gaan studeren.

Mijn grootste passie/hobby is reizen, liefst naar Zuid- en Centraal-Amerika. De natuur, de cultuur en het avontuur spreken me daar heel erg aan. Ik volg ook Spaanse les. Daardoor kan ik me goed behelpen in die landen.

Ik zag dat je een PhD hebt. Een PhD vraagt een behoorlijke tijdsinvestering en het vereist veel moed en doorzettingsvermogen.

Sofie: Ik ben inderdaad – uit interesse voor onderzoek en wetenschap – de uitdaging aangegaan om een doctoraat te maken.

Ik heb veel getest, onderzocht, en geleerd in het labo voor moleculaire plantenbiologie en ik heb veel leuke en gepassioneerde mensen leren kennen. Het was een zeer boeiende omgeving.

Welk onderwerp heb je onderzocht?

Sofie: Ik heb gekozen voor een doctoraat over ‘energiesignalering’ in planten. Planten zijn belangrijke organismen voor de mens en voor onze aarde: ze produceren zuurstof, ze zijn een voedingsbron en een bron voor medicinale producten, ze scheppen een omgeving waarin dieren kunnen gedijen, enzovoorts.

Fundamenteel onderzoek naar planten is dan ook erg belangrijk. Daarom wou ik bijdragen aan het onderzoek van de moleculaire mechanismen in de energiesignalering in planten.

Had je keuze om te doctoreren ook een keerzijde?

Sofie: Ja, toch wel. Het is hard en intensief werken, maar vooral niet altijd even bevredigend. Soms loop je tegen muren aan, en dat is confronterend. Daardoor is het ook niet altijd even makkelijk om gemotiveerd te blijven.

Is je PhD een meerwaarde voor je huidige job en carrière en zo ja waarom (niet)?

Sofie: Op dit moment maak ik niet rechtstreeks gebruik van de specifieke kennis en ervaring die ik heb opgedaan tijdens mijn doctoraat.

Met een doctoraat bewijs je natuurlijk wel dat je snel kunt leren, en snel nieuwe dingen kunt verwerken. Die onrechtstreekse, niet kennis-gebonden eigenschappen hebben er wel toe geleid dat ik mijn huidige job heb gekregen.

Als je verder aan de slag wilt in onderzoek dan is een doctoraat natuurlijk ook zeker handig, maar daar heb ik dus (nog) geen ervaring mee.

Na je PhD heb je nog mooie opleidingen gevolgd bij AMS en Vlerick. Vanwaar die keuze?

Sofie: Inderdaad. Ik ben zeer tevreden over mijn wetenschappelijke opleiding Biochemie en Biotechnologie, maar qua inzicht in economie en bedrijfskunde bleef ik toch wat op m’n honger zitten.

Daarom besloot ik na mijn doctoraatsproject om een opleiding ‘Innovation en Entrepreneurship’ aan de Vlerick Business School te volgen. Die opleiding heeft mijn blik verruimd. Daardoor bekijk ik de zaken nu vanuit een ander perspectief.

Je bent inmiddels al even actief in het bedrijfsleven. Vanwaar de overstap naar het bedrijfsleven?

Sofie: Ik wou eigenlijk sowieso naar het bedrijfsleven, al dan niet om een onderzoeksfunctie uit te oefenen. De academische wereld, waar steeds opnieuw beurzen en toelagen moeten worden aangevraagd, was te onzeker voor me.

Het is ook leuk om te weten dat je aan iets concreet werkt. Objectief fundamenteel onderzoek is zeker essentieel, maar het is ook belangrijk om die kennis om te zetten in toepassingen. En daar is de bedrijfswereld sterker in dan de academische wereld.

Hoe ben je met Pauwels Consulting in contact gekomen?

Sofie: Ik ben Pauwels Consulting voor de eerste keer tegengekomen op het BCF Career Event in Gent. Jolien Demanet stond me daar te woord. We hadden een heel open gesprek.

“Wat je graag doet, doe je beter, en je beleeft er nog plezier aan ook.”
Wat was je eerste indruk van Pauwels Consulting?

Sofie: Pauwels Consulting maakte een gemotiveerde, enthousiaste indruk… Bovendien organiseerde Pauwels tijdens het BCF Career Event een actie om een reis te winnen. Dat is natuurlijk mooi meegenomen als je graag reist. (lacht) Later ben ik Pauwels Consulting opnieuw tegengekomen op de Knowledge for Growth Conference.

Na het afronden van mijn doctoraat werd ik gecontacteerd door Céline Crombé en uitgenodigd voor een gesprek op kantoor in Gent. Dat was opnieuw een aangenaam en fijn gesprek, met de openheid om verwachtingen langs beide zijden te bespreken. Kort na dat gesprek contacteerde Céline me voor een sollicitatie bij MSD Heist.

En die sollicitatie is goed verlopen?

Sofie: Absoluut. Ik werd schitterend begeleid tijdens mijn sollicitatierondes voor dit project. Zowel voor als na de sollicitatiegesprekken werd ik telefonisch bijgestaan.
Voor mijn eerste gesprek werd ik zelfs nog even persoonlijk aangemoedigd door de accountmanager voor MSD van Pauwels Colsulting, Saskia Van Laere.

Dat was erg fijn om de spanning even weg te nemen. Het heeft ook geholpen. Ik ben in augustus begonnen bij MSD! (glimlacht)

Proficiat! Werd je eerste indruk over Pauwels Consulting inmiddels bevestigd?

Sofie: Jazeker. Ik ben heel tevreden met mijn work-life balance. Pauwels Consulting is bereid om te luisteren naar wat de consultant zelf nodig heeft en biedt ook veel ruimte voor initiatief.

Kun je iets meer zeggen over je huidige project bij MSD?

Sofie: Graag! Ik werk als Regulatory Affairs Specialist voor MSD, een internationaal biofarmaceutisch bedrijf. Onze dienst gaat ervoor zorgen dat de registratie van een aantal producten wereldwijd behouden blijft door vernieuwingen in te dienen bij de overheden, door variaties in te dienen om compliance te garanderen, enzovoorts.

Daarbij is wetenschappelijke kennis noodzakelijk. We moeten ons bovendien ook aan strakke deadlines houden om de bevoorrading en commercialisatie van producten niet te bedreigen.

“Niets is sterker dan je eigen motivatie en wil om iets te doen. Probeer je passie te leven.”
Klinkt interessant, Sofie! Heb je tot slot nog een goede raad voor studenten die een life sciences carrière willen uitbouwen?

Sofie: Vooral doen waar je jezelf goed bij voelt en wat je interesse meedraagt. Ik denk dat ik dat steeds heb kunnen doen en dat heeft me zeker geholpen om alles tot een goed einde te brengen.

Niets is sterker dan je eigen motivatie en wil om iets te doen. Probeer je passie te leven. Wat je graag doet, doe je beter, en je beleeft er nog plezier aan ook.

Dat zijn wijze woorden, Sofie. Bedankt voor het interview en veel succes nog met je projecten!

Meer informatie over onze projecten?

Heb je vragen naar aanleiding van dit interview? Of wil je meer weten over ons werk en jouw mogelijkheden bij Pauwels Consulting? Aarzel niet en stel je vragen hieronder. We vertellen je graag meer over het werk als consultant.

Blijf op de hoogte

Vond je dit interview interessant? Bedankt om het met je netwerk te delen!

Wil je meer interviews met onze consultants lezen? Hier vind je onze vorige interviews. En als je op de rode knop hieronder klikt, dan ontvang je voortaan onze interviews in je mailbox zodra ze op onze website verschijnen.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *