Project management: “Always look on the bright side”

Pauwels people

02 Oct 2019
Bij Pauwels Consulting hebben we veel gedreven medewerkers en soms moeten we natuurlijk ook afscheid nemen van zo een collega. André Thys gaat na een carrière van zo’n 40 jaar op welverdiend pensioen. Reden genoeg om André aan het woord te laten over zijn boeiende carrière in de reeks “People of Pauwels Consulting”.

Dag André, kan je jezelf even voorstellen?
Ik ben André Thys, getrouwd én drie kids. In mijn vrije tijd doe ik graag aan tuinieren en fietsen of wandelen met mijn vrouw. We gaan ook vaak lekker uit eten of plannen reisjes. Ik heb jaren heel graag gewerkt en heb een mooie carrièrepad afgelegd, dus nu ga ik zeker genieten van een welverdiend pensioen.

Hoe is jouw carrière begonnen?
Ik heb een graduaat A1 informatica gestudeerd, wat tegenwoordig een bachelor heet. Ik koos informatica omdat de andere opties mij minder lagen. Informatica was toen ‘nieuw & upcoming’. Tijdens de lessen moesten we leren werken met ponskaarten. Met de ponsmachine moest je gaatjes in de ponskaarten ‘inponsen’, daarna moest je die ponskaart in de verwerkingscomputer inlezen om zo informatie over te brengen. Informatica was toen vooral programmeren, ééntjes en nullen. Ik heb de IT-wereld heel wat zien veranderen.

Mijn eerste job was bij AVON Cosmetics, daarna heb ik bij enkele softwarebureaus gewerkt en toen overgestapt naar een consultancybedrijf. Ik koos voor consultancy omdat er veel afwisseling is tussen de projecten en er interessante klanten zijn om bij te werken. Het consultancybedrijf opent deuren voor jou bij die klanten en zo kan je snel veel leren. Je komt diverse problematiek tegen en je leert verschillende bedrijfsprocessen kennen. Kortom, je leert gewoon je job beter doen. Op die manier ben ik ook doorgegroeid naar Project Manager.

Hoe ben je met Pauwels Consulting in contact gekomen?
Ik ben door de overname van PIT Advisors bij Pauwels Consulting terechtgekomen. Ik had al enkele overnames meegemaakt maar deze verliep vlot. PIT Advisors organiseerde een etentje samen met alle consultants en Bert Pauwels, daar werd het bedrijf voorgesteld en werd er over onze toekomst gepraat. Ik had toen onmiddellijk een goed gevoel en dat is eigenlijk altijd zo gebleven.

Je hebt lang als project manager gewerkt, wat trok jou aan in die functie?
Ik ben aanvankelijk in de functie ‘Project Manager IT‘ gerold, maar het leek mij een leuke uitdaging dus ben ik er 100% voor gegaan. Je moet op enkele dagen tijd een helikopterview krijgen van het bedrijf door keypersonen binnen de organisatie te interviewen. Uit die gesprekken filter je de noden en uitdagingen van het bedrijf. Die behoeften vertaal je naar een strategie en op zijn beurt, een duidelijk project waarbij je ook anticipeert op ‘pitfalls’. De focus moet steeds liggen op waar verbetering het meest nodig is.

Soms startte het project en dacht het bedrijf perfect te weten wat ze nodig hadden. De richting was al uitgetekend maar uit de gesprekken bleek dan dat dergelijk project de achterliggende problematiek niet zou oplossen. Op zo’n moment moet je gaan samenzitten met alle partijen en common ground vinden.

Wat zijn de uitdagingen als Project Manager?
Het gebeurt wel eens dat bij de start van een project, het bedrijf of de medewerkers eigenlijk niet klaar zijn voor de verandering of het management onvoldoende geëngageerd is. Als departementen lijnrecht tegenover elkaar staan en verwijten heen en weer worden geslingerd. Wanneer je merkt dat je eigenlijk niet welkom bent want een interne medewerker wil graag jouw functie en die persoon ligt nu dwars… Dat zijn moeilijke momenten.
Je moet een manier vinden om met dergelijke conflicten om te gaan en steeds de dialoog met alle partijen aangaan. Het menselijke aspect vind ik net heel erg interessant. Je leert mensen goed lezen en je leert vooral ook goed luisteren. Het gaf mij echt voldoening als die verschillende visies dan toch verenigbaar waren.

Wat zijn jouw mooiste carrièreherinneringen?
Eind de jaren 80, deed ik mijn mooiste project bij Janssen Pharmaceutica. Het duurde slechts 6 à 7 maanden maar we hebben heel wat verwezenlijkt op korte tijd. We schreven een programma voor order entry software, volledig op maat, met modules voor logistiek en facturatie. Een all-in-onepakket, IBM System 36. Alles werd real time gecommuniceerd en niet in batches, zoals toen gewoonlijk was. Het programma optimaliseerde de flow tussen alle departementen en heeft serieus wat verandering teweeggebracht. Daar ben ik heel trots op.

Ook aan Inbev heb ik vele mooie herinneringen, daar heb ik 20 à 25 jaar projecten gedaan voor Inbev zelf. Dit gaande van verkenning en coördinatie tot implementatie. Je kan eigenlijk zeggen dat ik wel wat gespecialiseerd ben in project management bij brouwerijen, zowel bij Alken Maes als bij Skol voerde ik projecten uit :).

Heb je nog een goede raad voor startende consultants of studenten die een carrière als PM willen uitbouwen?
Na zo veel jaren ervaring zeg ik steeds tegen mijn collega’s: “Always look on the bright side, het glas is altijd halfgevuld”. Breng mensen samen en creëer interactie, die dynamiek zal leiden tot nieuwe inzichten en uiteindelijk tot acceptatie. Zo kom je tot oplossingen waar iedereen tevreden mee is.

Hoe ga je de eerste week van jouw pensioen invullen?
Ik heb eigenlijk nog niks gepland, ik houd mijn agenda vrij en ga waarschijnlijk enkele mooie natuurwandelingen maken met mijn vrouw.

Ook zin in een uitdaging zoals André?
Jobs