Inzichten

Je droom waarmaken? Deze Gentse broers doen het en racen de oceaan over!

11 dec 2019
Donderdag 12 december starten 2 Gentse broers, Damien (29) en Bernard(27) Van Durme, in de Talisker Atlantic Challenge. Dit is een race waarbij ze met hun roeiboot “ The Brothership” de Atlantische Oceaan oversteken. De start ligt in La Gomera, één van de Canarische eilanden, en de finish ligt 4800km verder in Antigua, een eiland in de Caribische Zee. De snelste overtocht voor een roeiboot met 2 personen is 37 dagen en dat is meteen ook het streefdoel van de broers. Deelnemen is niet genoeg voor de ambitieuze broers, ze gaan voor winst en het record.

Droomrace

Enkel jaren geleden hoorde Damien vertellen over een roeirace op de Atlantische Oceaan. Toen hij hierover sprak met Bernard was het meteen beslist, dit gingen ze doen. De oceaan overroeien stond als sinds hun tienerjaren op hun bucketlist. Toen waren de broers een geducht roeiteam uit het Gentse, met veel wedstrijden op de teller zowel individueel als samen.

van durme

Familieproject

De oceaan overroeien is natuurlijk niet iets waar je zomaar aan begint. Een degelijke voorbereiding is essentieel op allerlei vlakken zoals veiligheid, planning en financiering. Bernard en Damien zijn de roeiers maar het is een compleet familieproject waarin de zussen en hun ouders belangrijke taken op zich nemen. De familie vormt een team ‘ashore’ om de koers op de oceaan te bepalen om de juiste winden te vinden en stormen te vermijden. De race zal veel vergen van de broers en vertrouwen is essentieel. Je moet voor elkaar door het vuur. “Ik zou dit niet kunnen met een vriend, met mijn broer daarentegen kan ik wel tot het uiterste gaan omdat onze familieband sterk is dan vriendschap.”  Naast de familie lieten ze zich begeleiden door een voedingsexpert en een sportdokter.

De ambitie: het wereldrecord

“Het huidige wereldrecord ligt op 37 dagen voor duo’s en dat willen we verbeteren.  We zijn altijd op zoek geweest naar uitdagingen, zowel in het roeien in competitieverband als in het persoonlijke leven. Ons doel is om voortdurend onze grenzen te verleggen. Dit verklaart waarom we na vele jaren in het roeien te hebben gestreden, op zoek waren naar een nieuw doel.”

Gesponsord door Pauwels Consulting

Op de Gentse marathon pronkten beide broers met hun boot en vertelden ze fier aan iedereen die het wou horen over hun toekomstig avontuur. Bert Pauwels, managing director, was behoorlijk onder de indruk van de durf en de ambitie van beide broers. Hun avontuur past helemaal in de waarden van Pauwels Consulting. Ze zijn ambitieus en willen uitmunten in hun discipline. De Van Durmes leggen in dit project een ondernemerschap en de innovatieve aanpak aan de dag en dan is er die Gentse flair, waarmee ze alles doen op hun manier.

The Brothership

De boot is gemaakt op maat van Bernard en Damien, respectievelijk 105 kg en 108 kg zwaar en 1,98m en 1,95m groot. Het is bootbouwer Koen Degezelle die met hen contact opnam om dit project succesvol te maken. De Brothership, zoals de boot heet, heeft een snelle romp en is aerodynamisch gebouwd om de wind weerstand zo laag mogelijk te houden en het windvoordeel zo groot mogelijk. Op de oceaan varen is ook anders dan bijvoorbeeld de Noordzee waar stromingen elkaar kruisen. Op de oceaan zijn golven uitgestrekter waarvan de broers optimaal willen gebruikmaken door ‘te surfen’ op de golven. De route met de juiste stroming en wind vinden is dus essentieel om de race te winnen en het record te verbreken.

“We hebben twee zitplaatsen om te roeien. Achteraan is er een kleine slaapcabine en vooraan hebben we een stockageruimte voor eten.” De boot is ontworpen zodat ze in een storm kunnen schuilen en als hij kantelt dan komt hij automatisch terug goed te liggen in de zee. De stockageruimte met voeding en een watermaker zijn noodzakelijk omdat de broers in één keer al hun voedsel meenemen. Dat is voornamelijk droog voedsel, maar toch nemen ze ook wat lekkers mee zoals gedroogde abrikozen en chocade. “Als je 12 uur roeit per dag, dan is eten het enige om naar uit te kijken en moet het lekker zijn”.

Fysiek en mentale uitdaging

Om de race te winnen in zes weken moeten ze elke minstens 12u moeten roeien per dag. Overdag roeien ze samen in blokken van 4u met een pauze. ’s Nachts wisselen ze mekaar af in shiften van 2 uur. Terwijl de éné roeit slaapt of voert de andere taken uit zoals herstellingen, poetsen, eten,… Dit vergt zowel veel op het fysieke als op mentale vlak van de broers. Om volledig voorbereid te zijn, hebben ze verplichte opleidingen gevolgd zoals oceaanroeilessen, Sea Surval, EHBO, navigatie en zeemanschap. Tijdens hun voorbereiding werden ze ook psychologisch begeleid.

Bang zijn de broers niet ondanks dat de race niet zonder gevaar is. Onderweg kruisen ze mogelijks walvissen, haaien, drijvende containers, maar ook stormen. De hitte en het zout zijn bijkomende beproevingen die het leven op de oceaan niet voor doetjes maakt.  Zo moet één van beide broers wekelijks de zee in om de boot te poetsen terwijl de andere op uitkijk staat naar haaien en andere ongewenste bezoekers.

Handicap International

Met hun race steunen de broers het goede doel. Ze kozen voor Handicap International dat actief is in 31 landen om kinderen met een handicap de kans te bieden om naar school te gaan. Bernard, werkzaam in de orthopedisch sector kent de problematiek maar al te goed en beseft wat mobiliteit betekent voor kinderen. De keuze voor HI lag dus voor de hand.

Race in cijfers

4800 =                       lengte van de race in km
1,5 miljoen=              aantal roeislagen nodig om de Oceaan over te steken
37 =                            minimum aantal dagen op open zee tijdens de race
250 =                         gewicht in kg aan voeding aan boord
6600 =                       kcal die dagelijks verbranden per persoon
12 =                             het gewicht in kg dat je gemiddeld verliest tijdens de race
0 =                              het aantal wc’s aan boord
2 =                              Kerst en Oudjaar vieren op de Oceaan

Start: 12 december

De race volgen kan met de YB Races tracker app die beschikbaar is op iOS en Android.

Opmerking

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Contacteer ons

Heb je vragen voor ons? Neem contact op!

Joke Roggeman Welcome Officer