Nieuws

Pauwels Consulting neemt 4People over

22 jan 2023

Pauwels Consulting kopieert Belgisch succesverhaal in Nederland met de acquisitie van 4People met 200 specialisten in engineering, bouw, infra & milieu.

Pauwels Consulting zet stevig in op de Nederlandse markt. In de slipstream van de vorige overname van Science@Work komt nu een volgende stap. Managing Director Bert Pauwels, die de groep 23 jaar geleden opstartte, is altijd duidelijk geweest in de ambities van zijn project sourcing model. Wat ooit begon met detacheringen voor IT-projecten is er nu in België een prominent marktaandeel in engineering en life sciences. Met 4People aan boord wordt nu ook de Nederlandse markt op eenzelfde manier bediend.

We spraken Bert Pauwels samen met Ronald Ter Beek (founder 4People), Joost Hordijk (Head of Sales & Strategy 4People) en Stef van den Broek (Algemeen Directeur). De locatie zette meteen de toon. Expo A16 Rotterdam, een belevingscentrum rond een nieuwe rijksweg in Rotterdam, is een megaproject waar o.a de mensen vanuit 4People het verschil maken.

Vakkundige uitleg in de A16 Expo

Ronald, waarom startte jij 21 jaar geleden met 4People? 

Ik ben zakelijk opgegroeid als consultant bij Brunel. Na 8 jaar en een beursgang ben ik in 2001 met 4People begonnen. In eerste instantie deden we vooral IT-project sourcing, maar dat lag ons toch wat minder dus hebben we dit aan de kant gezet. Waar voor mij meer muziek en onderscheidend vermogen in zit, is bouw, infra & milieu en engineering. We startten centraal in Nederland vanuit Deventer. Deventer werd Hengelo. Vandaar hebben we verder uitgebouwd met vestigingen in Groningen, Den Bosch, Rotterdam en Utrecht waar we ondertussen in totaal meer dan 200 medewerkers te werk stellen.

21 jaar groei, wat onderscheidt 4People van de rest? 

Ongetwijfeld de menselijke kant, die zit in de bedrijfsnaam met een reden. Ik heb tijdens mijn vorming heel veel goede dingen gezien maar wat ik miste is dat de mens centraal stond. Zij blijven de succesfactor. Natuurlijk zijn wij een zakelijk bedrijf, maar groeien doe je door te bouwen rond en met mensen, die bepalen alles.

4People is een begeerde bruid, waarom Pauwels Consulting?

We konden inderdaad niet klagen over een gebrek aan aandacht. In onze top 5 zaten een paar strategische spelers en een paar financiële partijen. We hebben uiteindelijk voor de strategische partner gekozen en wat Bert Pauwels van in het begin goed deed was interesse tonen in het bedrijf zelf. In de mensen zelf. En hij heeft een hele groep achter zich staan waar 4People beter zal gedijen in de toekomst.

Stef, jij zat samen met Joost in de cockpit van deze acquisitie, hoe kijk jij hier tegenaan?

We kunnen nu alleen maar groter denken. Waar we het bedrijf gebracht hebben is fantastisch en de toekomst is absoluut veelbelovend. Onze strategie is helder. De samenwerking met Pauwels als strategische partner kan dit alleen maar versnellen. Bovendien is het ontzettend belangrijk dat inhoud, kernwaarden en cultuur één op één met elkaar matchen.

Omschrijf het DNA van 4People?

De Nederlandse drang tot ondernemen stroomt door onze aders. We zijn steeds inventief, zeker nu we in de civiele projecten in dialoog moeten gaan met verstedelijking én de natuur. We zijn koploper in techniek, gestuwd door clusters als de Brainport Eindhoven of de Rotterdam area. De plek waar we nu staan, Expo A16 Rotterdam, is een testimonial van wat ons team op technisch gebied in de markt zet. Ondertunneling, brugbouw en techniek, het komt hier allemaal samen. Natuurlijk zijn de uitdagingen groot maar samen met onze klanten realiseren we dagelijks prachtige oplossingen.

Joost, hoe zie jij dit?

Wij spreken de taal van de techniek. Wij plaatsen onze mensen op technisch uitdagende projecten, zoals dit A16 project, die de meeste specialisten maar 1 maal in hun loopbaan meemaken. Opdrachten als deze zitten vol speciale technieken, en die moet je kennen. Wij sorteren al zeer vroeg op haalbaarheid en winst bij projecten van deze grootte. We bouwen onze teams op nog voor de gunning en dat maakt ons vaak de eerste én de enige die mag leveren. Onze reputatie verwerven onze mensen buiten, met de voeten in de modder.

Bert Pauwels, samen met 3d Investors is dit de twaalfde (!) overname in 7 jaar tijd, wat trekt jou aan in 4People?

De klik was er onmiddellijk, niet alleen op zakelijk-, maar ook op menselijk vlak. Je kan de beste profielen in huis hebben, de beste technische concepten en de juiste visie, maar het moet ook intermenselijk klikken. Daarnaast past 4People ook goed in het verhaal. Onze Nederlandse organisatie was vooral binnen IT sterk terwijl we in België IT, engineering en life sciences bedienen. Dit was onze kans om de organisatie te spiegelen. Naast IT hadden we in Nederland Life Sciences uitgebouwd door de overname van Science@Work. Ook engineering waren we al een stuk aan het uitbouwen met Bruggenbouwers maar nu was het tijd om fors uit te breiden. In beide landen staan we nu op hetzelfde hoge niveau in de 3 sectoren door wat ik alleen maar kan omschrijven als een match made in heaven.

Wat verandert er voor de werknemers en klanten van 4People?

Er stappen veel mensen van het huidige management mee in de nieuwe kapitaalstructuur. Dit onderbouwt dat 4People samen met de huidige werknemers verder wil groeien. Ik kijk er naar uit om hen de Belgische organisatie beter te leren kennen en de mensen te laten ontdekken hoeveel overlap er is in cultuur, stijl van management en Job inhoud.

Pauwels Consulting pakt elke nieuwe samenwerking aan op maat en met het volste respect voor alle betrokkenen. Wij hebben ons verhaal, maar 4People heeft ook een uniek DNA ontwikkeld samen met Ronald. We zijn tot hier geraakt omdat 4People veel zaken goed doet, net als wij. Nu kunnen we de best practices van elkaar leren om sneller te groeien. Op termijn levert dat een gezonde cultuur op die je samen creëert.  

Stef, vanuit je functie als Algemeen Directeur, hoe verliep tot nu toe die samenwerking?

In dit acquisitie proces stonden voor mij twee vragen centraal: wie is cultureel de beste partij voor ons als bedrijf en hoe gaan wij business doen? Dat moet je soms los van de cijfertjes bekijken. Natuurlijk kan Pauwels Consulting als partner onze versnelling ondersteunen, even belangrijk is de manier waarop. Bert onderscheidde zich vanaf de eerste ontmoeting. We hebben letterlijk personen gesproken die weinig tot geen idee hadden wat we eigenlijk doen en dan gewoon een bieding de deur uit duwden. Bert heeft visie én respect voor waar we staan en heen willen.

En waar zie jij de volgende uitdagingen in jullie sector?

De war on talent, ook zeer zeker voor onze interne organisatie. Gelukkig zijn we steeds beter in staat om de juiste mensen aan ons te binden. Juist omdat we heel duidelijk uitdragen onze cultuur en kernwaarden naar buiten dragen. In tegenstelling tot de concurrenten staan we veel minder transactioneel in de business, we maken het verschil vanuit de job inhoud. Het is logisch dat talent dit herkent en daarmee de volgende stap in hun carrière zet. We merken dit ook in de sollicitatiegesprekken. We horen veel de opmerking dat het een verfrissende ervaring is om met ons in zee te gaan. Hoewel we een kritische uitstraling hebben omdat we natuurlijk een goede match moeten vinden, willen we steeds zorgen voor een aangename ervaring voor onze medewerkers en zij op hun beurt voor onze klanten. De sleutel van groei zit namelijk bij je interne organisatie, gekoppeld aan hyper loyale klanten. Hun engagement draagt alleen maar bij tot onze gezamenlijke groei. En het stopt niet aan de voorkant. Ambities moeten samensmelten. Ik leerde van Bert hoeveel Pauwels Consulting inzet op de constante vorming van de medewerkers op hard- en soft skills. Ik was blij te horen dat er learning & development, coaches en talent managers klaar staan, volgens mij een model waar we altijd kunnen van leren.

Joost, vanuit een commerciële hoek, hoe ervaar jij die strijd om talent? 

Succes is een keuze. Wij kiezen voor een essentiële positie op de markt. Zowel aan de engineering als de bouw infra kant, zitten onze mensen op plaatsen die cruciaal zijn. De grootste uitdaging is niet om gekwalificeerde mensen te vinden maar om mensen te vinden die het gedachtengoed van 4People en Pauwels Consulting begrijpen, uit kunnen dragen en de versnelling kunnen uitvoeren die we willen toepassen. We verlangen op inhoud een pak meer van mensen in vergelijking met veel andere detacheringbureaus, maar als we onze plannen delen dan voel je de drang om die samen te realiseren. Zoals Stef al aangaf, sollicitanten ervaren ons anders, menselijkheid én inhoud gaan hier hand in hand. Zowel onze klanten als onze consultants onderschrijven dit.

A16 Expo

Terug naar de man waar het allemaal meer begon, wat wordt de volgende uitdaging voor oprichter Ronald ter Beek? 

Na 22 jaar kreeg ik de behoefte om wat meer afstand te nemen en daarvoor had ik Stef als Algemeen Directeur aangetrokken. Alleen merkte ik dat ik er niet in slaagde die voorgenomen afstand te nemen, met name geestelijk. Aard van het beestje waarschijnlijk. Je blijft er wel altijd bij betrokken en ze bellen je echt niet voor de allerleukste dingen maar wel als er een probleem is (lacht). Zo zat ik er altijd mee in mijn hoofd en kon ik dat moeilijk loslaten. Waarom dan niet mijn lange termijnplanning wat naar voor brengen, wetende dat er een topteam klaar staat?

Bert hoe kijk jij naar het managementteam? 

Toen Stef mij een eerste keer zijn visie presenteerde voelde ik niet alleen de business onderstroom, maar telkens weer betrok hij de medewerkers van 4People in zijn verhaal. Succes mag dan wel een keuze zijn zoals Joost zo mooi stelde, ik voel hier hoe een volledige organisatie die keuze maakt. Dat lukt alleen als het empathisch vermogen van iedereen groot genoeg is. Daarvoor alleen al mijn grootste respect. Daarom zijn we letterlijk in weken beginnen schakelen tot het punt waar we nu staan. 4People is de beste in hun job, dit is geen uitspraak uit het ego, maar een terechte fierheid over bewezen merites. Joost praat over de markt met een ongeziene diepgang. Hij weet perfect waar zijn klanten mee bezig zijn. Dat hij een zeer brede technische kennis heeft zal zeker helpen maar daarnaast komt toch altijd weer die empathie voor de klant terug. Dat Ronald zijn vertrouwen aan dit topteam heeft gegeven lijkt vanop afstand logisch maar je moet natuurlijk dat talent in huis hebben om het bedrijf naar een groter niveau te brengen. Ronalds’ focus op de mensen vertaalde zich in elke keuze, net zoals de bedrijfsnaam 4People suggereert. Tenslotte zijn bedrijven gemaakt door mensen maar ook voor mensen en bij 4People merk je heel hard hoe het team zich daar rond verzamelt.

Mooie woorden voor je team Stef. Wat denk jij? 

Waarvoor dank, Bert. Naast de zichtbare ratio, is Bert ook een gevoelsmens en dat gevoel met hem zat van meet af aan goed. Dat lees je echt door de regels heen en werd nog duidelijker in onze interacties. Het ging al heel snel over inhoud, constructieve vragen en vooral Bert’s bevlogenheid om van Pauwels Consulting een nog groter succes te maken. En wij horen daarbij.

Bert heeft de gewoonte om zijn partners op sportief vlak uit te dagen, ziet een van jullie een kwarttriatlon zitten?

Ronald: Absoluut niet. Laat mij maar op mijn motor rally rijden in de woestijn of genieten van een Italiaanse wijn. Vooral dat laatste. Maar Joost, Stef en Bert zijn altijd welkom want ik wil natuurlijk wel het vervolg horen van het 4People en Pauwels Consulting verhaal.

Contacteer ons

Heb je vragen voor ons? Neem contact op!

Contact Pauwels - NO UPLOAD - NL

Form to contact@pauwelsconsulting.com

"(Vereist)" geeft vereiste velden aan

Joke Roggeman Welcome Officer